Alfama, où Lisbonne est née

Personne ne peut dire qu’il connaît la capitale du Portugal sans se perdre à Alfama, où Lisbonne est née.

Alfama, où Lisbonne est née
d’ici vous descendez au coeur d’Alfama

Au cours du premier millénaire av. les grandes civilisations de la Méditerranée (Grecs, Phéniciens, Carthaginois) ont établi une occupation permanente à Alfama (qui ne s’appelait pas encore ainsi) comme base d’appui pour leurs navigations entre la Méditerranée et l’Europe du Nord et vice versa. Les raisons de ce choix sont l’abondance des sources d’eau douce et l’existence d’un « port sûr » (Alis Ubbo en phénicien, d’où le nom de Lisbonne).

Alfama, où Lisbonne est née
Beco do Mexias

La première fois que la ville de Lisbonne a eu une structure de ville, c’était avec l’Empire romain, à l’époque de Jules César (1er siècle avant JC). Les ruines du théâtre romain peuvent être visitées à partir de cette période, à côté de la cathédrale de Lisbonne.

Alfama, où Lisbonne est née
Escalier Terreiro do Trigo

Au siècle VIII, longtemps après le départ des Romains, les Maures (populations islamiques d’Afrique du Nord) dominèrent la ville mais n’étaient pas contents de vivre dans une ville romaine et construisirent une madina (ville d’Afrique du Nord) à l’image des villes de Casablanca , Marrakech ou Tanger au Maroc. Bien qu’il y ait une grande abondance de vestiges de la ville romaine, la structure de la ville telle qu’elle se présente aujourd’hui a les caractéristiques d’une ville d’Afrique du Nord.

Alfama, où Lisbonne est née
rue typique d’Alfama

Au cours de la 2e croisade (1147), des chevaliers de presque toute l’Europe, dont des français, des allemands, des hollandais, des italiens, des anglais et des écossais, ont mené un siège qui a entraîné la chute de Lisbonne au profit de la chrétienté. Dans le quartier d’Alfama, vous pouvez trouver plusieurs morceaux du mur qui datent de cette période. Après 5 mois de siège, la reddition est enfin négociée. Les anciens occupants ont été autorisés à quitter la ville les mains vides pour sauver leur vie (25 octobre 1147).

Alfama, où Lisbonne est née
Profitez des angles pour vous reposer – à droite, détail de l’ancien mur

La population d’Alfama est composée du mélange des descendants des croisés, des maures, des anciens esclaves, des juifs et de bien d’autres influences qui ont provoqué une population homogène dans laquelle il n’est plus possible de savoir qui descend de qui.

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Chapelle de Nossa Senhora dos Remédios – pas besoin d’aller à Belém pour voir le style manuélin

Si vous voulez vous promener dans Alfama, ne perdez pas de temps à étudier une carte. Il vous suffit de choisir si vous souhaitez visiter Alfama de haut en bas ou de bas en haut. La première option est d’aller au Largo das Portas do Sol et de descendre les escaliers vers le Tage, sans oublier de remarquer le magnifique pan de mur qui se trouve sur le côté droit en descendant. Pour commencer à marcher autour d’Alfama sur le côté inférieur, allez à Largo do Chafariz de Dentro et suivez le Beco do Mexias où vous pouvez laver les vêtements à la main. Alternativement, vous pouvez remonter la Rua dos Remédios, avec le portail de l’Ermida de Nossa Senhora dos Remédios sur la gauche, de style manuélin, tout comme les grands monuments de Belém. Dans tous ces cas, suivez simplement où vos yeux ou la caméra vous emmènent.

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Alfama street art – trompe l’oeil

Pour ceux qui ne se sentent pas à l’aise de se promener dans une ville qu’ils ne dominent pas, il y a toujours des références, l’église de S. Miguel (avec deux tours) et l’église de S. Estêvão (avec une tour). La zone située entre ces deux églises est la plus pittoresque d’Alfama. Le visiteur qui décide de se perdre à Alfama, dans une activité sûre, amusante et gratuite, trouvera l’occasion de prendre une photo dans chaque ruelle et où qu’il se tourne.

Une autre façon de connaître Alfama (pour les courageux ou pour ceux qui sont en bonne forme physique) est de commencer à côté du Musée du Fado et de monter vers le Château, en prenant soin de s’arrêter au belvédère de Santa Luzia, pour se reposer et admirer le paysage, puis continuer jusqu’au Château.

Curiosités :

  • l’occupation continue d’Alfama au cours des 3000 dernières années fait de Lisbonne la deuxième plus ancienne capitale d’Europe, après Athènes en Grèce
  • à Alfama, il y avait des bains publics jusqu’au XXe siècle
  • chaque porte du mur avait un nom. L’une d’elles, appelée Porta de Alfama (« lieu des mille eaux » en arabe) a donné son nom au quartier.
  • Il y a 1000 ans, les eaux de marée sont arrivées là où se trouve aujourd’hui le musée du Fado
  • lors du tremblement de terre de 1755, le quartier d’Alfama était l’un des moins touchés de la ville
  • en haut des escaliers de Terreiro do Trigo était l’un des quatre quartiers juifs de la ville

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